slider-pool-fun-1123x749El 2014 fue un año trascendental para la industria turística, en el que se sobrepasaron todos los registros históricos del país en materia de turismo. Así lo demuestran los datos proporcionados por la Dirección General de Migración y Extranjería (DGME) y analizados por el Instituto Costarricense de Turismo (ICT).

Cifras 2014

Costa Rica reportó 2 526 817 llegadas internacionales por todos los puertos de entrada, para un crecimiento del 4,1% en relación con el año anterior.

La cantidad de llegadas internacionales se desagrega por puertos de entrada de la siguiente manera:

Cuadro 1
Llegadas internacionales a Costa Rica por puertos de entrada. Variación 2013- 2014 relativa y absoluta.
Puerto de entrada Llegadas internacionales
(De enero a diciembre, 2014)
Variación 2013-2014
Relativa Absoluta
Todos los puertos 2 526 817  98 876 4,1%
Vía aérea 1 720 951  103 509 6,4%
Aeropuerto Internacional Juan Santamaría 1 340 391  57 697 4,5%
Aeropuerto Internacional Daniel Oduber Quirós 378 485  48 176 14,6%
Vía Terrestre y Fluvial 796 405 – 5 635 -0,7%
Vía Marítima 9 461  1 002 11,8%
Fuente ICT, basado en datos de la Dirección General de Migración y Extranjería.

La vía aérea (considerada como el principal puerto de entrada) registró un incremento del 6,4%; es decir, más de 100 mil personas ingresaron por dicha vía, siendo este dato el mayor reportado desde el 2008, después de la crisis que afectó al sector turístico nacional, como se muestra en el siguiente cuadro:

Llegadas internacionales por la vía aérea
Año Llegadas Variación anual
Absoluta %
2004 1.087.890 160.185 17,3
2005 1.243.541 155.651 14,3
2006 1.231.950 -11.591 -0,9
2007 1.356.995 125.045 10,2
2008 1.424.034 67.039 4,9
2009 1.319.615 -104.419 -7,3
2010 1.417.980 98.365 7,5
2011 1.463.989 46.009 3,2
2012 1.552.663 88.674 6,1
2013 1.617.442 64.779 4,2
2014 1.720.951 103.509 6,4
Fuente ICT, basado en datos de la Dirección General de Migración y Extranjería.

Asimismo, los principales aeropuertos internacionales muestran crecimientos importantes. El Aeropuerto Internacional Juan Santamaría reporta un incremento del 4,5% (57 697 llegadas más que en el 2013), mientras que en el Aeropuerto Internacional Daniel Oduber Quirós se contabilizan 48 176 llegadas más que el año anterior, para un crecimiento del 14,6%. 

Principales mercados emisores de turistas

4Casi el 70% de las llegadas internacionales registradas por la vía aérea corresponden a América del Norte, seguido por Europa (16,5%) y América del Sur con 6,9%.

Estados Unidos continúa siendo el principal país emisor de turistas para Costa Rica. El año anterior el país recibió por la vía aérea 936 929 llegadas internacionales, para un crecimiento del 7,6%. Canadá aumentó un 7,5% en la vía aérea en comparación con el 2013.

Asimismo, Europa presentó un crecimiento sobresaliente de casi el 20% en relación con el año anterior, siendo Francia, España, Alemania y Reino Unido los principales mercados emisores de turistas desde el Viejo Continente, como se demuestra en el siguiente cuadro:

Llegadas internacionales a Costa Rica por la vía aérea 2010-2014
País Año Variación porcentual (%) 2013-2014
2010 2011 2012 2013 2014
Gran total 1 417 980 1 463 989 1 552 663 1 617 442 1 720 951 6,4
América del Norte  944 237 975 556 1 062 522 1 082 088 1 162 101 7,4
Estados Unidos  785 696 807 398 864 340 870 620 936 929 7,6
Canadá  107 837 119 581 136 261 144 345 155 103 7,5
México  50 704 48 577 61 921 67 123 70 069 4,4
Europa  227 650 231 593 225 996 237 340 284 511 19,9
Alemania 35 508 37 480 38 538 40 647 47 726 17,4
España 42 954 41 522 40 603 44 504  54 412 22,3
Francia 30 543 32 953 32 758 33 947  43 097 27,0
Reino Unido 27 700 27 724 24 537 27 262  30 781 12,9
Países Bajos 20 253 20 243 19 058 17 084  19 960 16,8
América del Sur  107 008 113 258 119 695 144 751 118 593 -18,1
Argentina 17 026 17 626 19 223 17 934  15 937 -11,1
Brasil 11 960 13 149 13 530 14 334  16 100 12,3
Chile 7 610 7 826 8 593 9 076   8 467 -6,7
Asia-Oriente Medio 25 341 26 787 29 972 31 319 35031 11,9
China 3 382 4 279 6 219 7 498  7 017 -6,4
Fuente ICT, basado en datos de la Dirección General de Migración y Extranjería.

Variables que reflejan el posicionamiento del país en materia turística

De acuerdo con Rodolfo Lizano, Jefe de Planeamiento y Desarrollo Turístico del ICT, el crecimiento de un destino se debe medir en función de variables como el gasto, la estadía y la generación de divisas por concepto de turismo.

Es así como en el 2014 se registró un ingreso de divisas por concepto de turismo de 2 636 millones de dólares, lo que representa un crecimiento del 8,3% en relación con el 2013, de acuerdo con el Departamento de Estadística Macroeconómica del Banco Central de Costa Rica.

Además, la estadía preliminar para el 2014 fue entre 12 y 13 noches, mientras que el gasto medio para ese periodo fue entre 1 300 y 1 400 dólares. Estas variables reflejan la competitividad de Costa Rica en la región, país que con el paso de los años registra cifras elevadas en comparación con otros destinos alrededor del mundo, como se observa en el cuadro adjunto:

Comparación de estadía media en varios destinos 2008- 2012
Países indicador 2008 2009 2010 2011 2012
Costa Rica Llegadas 2.089 1.923 2.100 2.192 2.343
Estadía media 11,1 11,9 10,6 11,0 11,6
Nicaragua Llegadas 858 932 1.011 1.060 1.180
Estadía media 5,6 7,5 7,6 8,1 7,8
Panamá Llegadas 1.247 1.200 1.324 1.473 1.606
Estadía media 8,9 8,0 8,0 8,0 8,0
Cuba Llegadas 2.316 2.405 2.507 2.688 2.815
Estadía media 11,13 11,1 10,9 11,0 10,0
España Llegadas 57.192 52.178 52.677 56.177 57.701
Estadía media 9,5 9,7 9,6 9,18 8,91
México Llegadas 22.931 22.346 23.290 23.403 23.403
Estadía media 9,97 9,69 10,01 10,33 10,42
Notas: Llegadas en miles y estadía media en noches.

Fuente: OMT, Compendio de Estadísticas de Turismo 2008-2012, edición 2014

Calidad del crecimiento turístico

De acuerdo con Wilhelm von Breymann, Ministro de Turismo, Costa Rica es un destino maduro y consolidado, cuyo modelo de desarrollo turístico sostenible representa el principal elemento diferenciador frente a los competidores, al no apostar por ser un destino masivo.

“Gracias a la implementación de ese modelo de desarrollo turístico sostenible, podemos atraer a un perfil de turista responsable, con alto poder adquisitivo, que exige calidad en el servicio y que busca una experiencia auténtica de viaje, en lo cual nos hemos convertido en promotores y ejemplo para otras naciones”, destacó von Breymann.

Además, afirmó que la sinergia entre el sector público y privado ha sido sumamente exitosa, ya que los esfuerzos que realiza el ICT para la atracción de turistas se consolidan con la responsabilidad que recae el sector turístico privado, al brindar un servicio de alta calidad que estimule el crecimiento del gasto y la estadía promedio, lo cual genera beneficios directos, encadenamientos productivos y el impulso a la economía nacional.

En el siguiente cuadro se muestra un histórico del gasto medio por persona y la estadía media registrada por la vía aérea.

Gasto y estadía media (vía aérea) 2006-2014
Año GMP
(en US$)
Estadía media
(en noches)
2006 1.256,7 12,0
2007 1.345,5 12,0
2008 1.407,9 11,1
2009 1.244,0 11,9
2010 1.228,4 10,6
2011 1.302,8 11,0
2012 1.252,2 11,6
2013 1.378,5 12,1
2014 Preliminar Entre 1.300 y  1.400 Entre 12 y 13
Fuente: ICT, Encuestas No Residentes en los Aeropuertos Internacionales

“Es una realidad que la competencia aumenta, por lo que deben redoblarse los esfuerzos para garantizar la atracción de líneas aéreas desde nuestros principales mercados emisores de turistas, el desarrollo de nuevos productos y opciones culturales, un mejoramiento de los servicios ofrecidos y consolidar la senda de la innovación que le agregue calidad al destino como un todo”, resaltó von Breymann.

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